15 abril 2014

SINGAPUR SE INTENTA PROMOCIONAR EN EL MERCADO FILIPINO

Las campañas publicitarias del Ente de Promoción Turística de Singapur suelen ser sinónimos de calidad, algunas incluso han ganado premios internacionales.

En esta ocasión, el Ente ideó una campaña dirigida al cercano mercado Filipino, donde varias compañías aéreas de bajo coste han puesto sus miras para captar clientes que visiten Singapur y tanto Manila como Cebú tienen suficiente mercado para pasar unas vacaciones cortas o simplemente para el pasatiempo favorito de muchos asiáticos, las compras.

Pues esta vez la campaña no resultó tan exitosa, el video rápidamente se volvió viral y eso originó que la gente viera lo que los responsables del Singapore Tourism Board no vieron desde el inicio, es decir, un guión mal actuado, hortera, con voces mal sincronizadas y un irritante acento americano en la actriz. Obviamente el Ente no tardó en retirar dicho video de su página oficial y de la cuenta de Facebook donde ya había obtenido varios miles de "me gusta" así como miles de comentarios negativos.

Aquí tienen el video, que sin embargo deja constancia de algunos de los sitios que uno no debe perderse en una visita a la ciudad del Merlion.


10 febrero 2014

LA TRADICIÓN DEL "HONGAO"

Con la llegada del año nuevo chino (el caballo) los siempre tradicionalistas y supersticiosos chinos de Singapur pasan horas de cola en los bancos para conseguir billetes nuevos, calentitos y crujientes. Y no lo hacen para comérselos, sino por un motivo puro y duro de superstición. Son billetes que las parejas casadas regalarán a los más jóvenes de la familia, a los parientes solteros o a sus empleados y que son regalados en unos sobres de color rojo, llamados "hongbao".

Entregar sobres rojos con dinero es una antigua superstición china para proteger a las generaciones más jóvenes de los malos espíritus durante el año que comienza. El color rojo simboliza la buena suerte y en los sobres se escriben con caracteres dorados palabras como felicidad o «prosperidad. Se debe entregar siempre una cantidad par y que no contenga el número cuatro, número maldito entre los chinos pues se pronuncia igual que la palabra «muerte».

En la mayoría de los bancos, se abren ventanillas especiales para el "hongbao" a fin de que el resto de clientes no tenga que esperar para otras operaciones. Las autoridades de Singapur tratan de concienciar a la población del gasto energético que conlleva imprimir 100 millones de billetes solo para esta celebración, por lo que ha lanzado la campaña "Good as new" (tan bueno como nuevo), en la que ha vuelto a poner en circulación cincuenta millones de billetes "reciclados" de dos dólares que retiró del mercado el pasado año, justo al acabar las celebraciones.
Sin embargo, no ha sido una campaña que haya tenido mucho éxito, debido al alto grado de superstición de los singapurenses.


24 enero 2014

EL TONTO INADAPTADO Y PREPOTENTE DE SINGAPUR

Después de convertirse en el tipo más odiado de Singapur, el 'broker' británico Antony Casey ha desaparecido del mapa. Esconderse es algo prudente cuando se reciben amenazas de muerte. Y Casey, de 39 años, las está recibiendo. Unos comentarios despectivos en su cuenta de Facebook, llamando "retrasado mental" a un taxista y riéndose de "la gente pobre", que debe viajar en los, según él, mal olientes transportes públicos, han provocado una reacción furiosa de la opinión pública del país asiático, donde vive desde hace 11 años y donde aparentemente se ha hecho rico.

Casey, antiguo empleado de banca en la City de Londres, trabaja actualmente en Crossinvest, una firma de inversores. Su cometido es asesorar a las grandes fortunas de Asia y ayudarles a aumentar aún más su riqueza. En la foto que ha divulgado la prensa aparece encantado de haberse conocido, bien trajeado, los zapatos relucientes, el pelo rubio engominado y luciendo en su muñeca uno de esos relojes que más que la hora marcan las distancias sociales. En la otra mano, el especulador, tiene la cintura de su esposa, Bernice Wong, exmiss de Singapur, vestida como una tigresa y trofeo de caza para lobos del casino financiero.




Casey y su familia deben nadar en la abundancia, pero tuvieron que codearse con el chusmerio cuando este mes se averió el Porsche descapotable plateado con el que circula habitualmente. Este domingo, el dueño del deportivo colgó una foto en la que aparecía su hijo de 5 años en un tren, junto a un comentario que decía "Papi, ¿dónde está tu coche y quién es toda esta pobre gente?". Más tarde, con el coche ya de vuelta del taller, el niño está sentado en el descapotable, con la frase “Ahhhhhhh, me he vuelto a reunir con mi amorcito. Podemos volver a la normalidad, una vez que me haya lavado el tufo del transporte público".

De cómo todo eso salió de su cuenta privada y fue puesto en circulación, es un misterio. Pero los chistes, si lo eran, han desatado resentimiento e indignación. Casey también colgó la foto de un taxista al que insulta por llevar guantes y manguitos para protegerse del aire acondicionado. "Y el premio de hoy para el taxista retrasado mental va a parar a Mister Calienta Brazos, que los lleva cubiertos y además una toalla en el regazo, a pesar de que solo tenemos 37 grados", escribe el británico, quien añade cómo después de tantos años "no consiguo entender a esta gente".

Cuando empezaron a llegar las amenazas y las peticiones para expulsarle del país, Casey cerró la cuenta de Facebook y contrató a una compañía de relaciones públicas. Con la boca pequeña ha pedido disculpas. La policía está investigando las amenazas de muerte. Su empresa ha prometido "tomar la decisión adecuada, una vez que conozcamos todos los hechos".


Artículo publicado en EL PERIODICO DE CATALUNYA

09 noviembre 2013

POSTRES ESPAÑOLES EN SINGAPUR

El afamado pastelero catalán Christian Escribá, gran especialista en el arte del chocolate, que convierte en verdaderas obras de arte, junto a alguno de sus amigos, entre los que destacan Ferrán Adriá, el chef inglés Paul Wakefield, Joan Font, de Comediants, y al arquitecto Enric Ruiz-Geli han ideado una especie de parque temático temporal en Singapur como antesala de la feria Asia Sweet connection que se llevará a cabo en Singapur los días 27,28,29 de junio de 2014.

Joan Font se encargará de la parte del espectáculo, la escenografía, los personajes que acompañarán a los visitantes, ofreciéndoles bombones, caramelos, merengues... Y Ruiz-Geli levantará un pequeño edificio con piezas comestibles que hará las delicias visuales y comestibles de los asistentes.

Escribá ha diseñado ocho áreas temáticas. Un show a la entrada del recinto dará rienda suelta a la pastelería espectáculo, un apartado dedicado a la historia y conocimiento ofrecerá talleres y cursos con capacidad para entre 1.000 y 2.000. El área de naturaleza, salud y medio ambiente reproducirá una selva en la que no faltarán elefantes de chocolate a escala real y un lago con hipopótamos.

Escribá pretende que este despliegue de fantasía, conocimiento y arte sea su carta de presentación para su entrada en el mercado asiático.



09 agosto 2013

09 julio 2013

POLITICO GAY DE SINGAPUR SALE DEL ARMARIO

Hay que decir que este hombre es un valiente, aunque también añadiría que aunque salir del armario en Singapur no es lo más fácil del mundo debido a sus leyes marcadamente anti-homosexuales, si este hombre viviera en cualquier otro país asiático de la órbita cercana a Singapur, no lo hubiera hecho. Los aires de cambios en Singapur son lentos pero ocurren.
Vincent Wijeysingha es el primer político abiertamente gay en Singapur y afirma que luchará por abolir las leyes anti gays y con el tiempo, espera conseguir todos sus propósitos. 

Wijesysingha forma parte del partido demócrata de Singapur y decidió salir del armario el pasado viernes día 5 de julio, con motivo del día del Orgullo gay. El día siguiente se organizó el Pink Dot, una fiesta LGBT en la que la única premisa era vestir de rosa y encender luces del mismo color para hacer visible la homosexualidad en el país. A la llamada se unión unas 21.000 personas.

Según la ley, el sexo entre hombres puede estar penado hasta con dos años de cárcel, aunque rara vez se lleva a cabo una condena. Aún y así, Wijeysingha sabe que es importantísimo abolir la ley y confía en que, eventualmente, desaparecerá del código penal.
El pasado mes de abril, el Alto Tribunal de Singapur rechazó dos propuestas para derogar la "Sección 377A" alegando que la sociedad singapuresa aún no está preparada para ciertos cambios.

Celebramos su valentía y esperamos que consiga los apoyos necesarios, primero en la sociedad civil y más tarde en la esfera política para poder conseguir todos los objetivos sociales que se propone. Fácil no se lo van a poner.


27 junio 2013

COMER CON CHARLIE BROWN EN SINGAPUR

Situado en el corazón de la calle comercial de Orchard Road, concretamente en el número 313 cerca de la parada de MRT Somerset para todos los que aman al legendario Snoopy encontraremos el Charlie Brown Café, un café temático para una parada rápida donde saborear pasteles, cafés, pizzas, crepes, lasagnas, etc unido a la firma de los personajes sacados de la tira cómica desarrollada por Charles M. Schulz, en 1950. Todos los productos llevan la imagen de Charlie Brown, Snoopy o Lucy. 
El Cafe tiene WIFI gratuita y sus precios van desde los 4 a 14 dólares singapurenses. 
Logicamente, también tienen una pequeña tienda donde comprar todo tipo de merchandising referidos de la mencionada tira cómica.






07 junio 2013

NUEVA ATRACCIÓN EN SINGAPUR, RIVER SAFARI

El pasado mes de abril se inauguró la nueva atracción de Wildlife Reserves Singapore. Además del Jurong Bird park, el safari nocturno y el zoológico, ahora suma el River Safari, un recinto de 12 hectáreas que permitirá a los visitantes navegar por distintos ríos sin abandonar tierra firme. Se trata de un paseo-safari por los ecosistemas de los populares ríos Mississippi, Nilo, Mekong, Yangtze y Amazonas. 

Entre las más de 5000 especies que habitarán en el parque podremos encontrar pandas, anacondas, anguilas eléctricas, mantarrayas chinas, peces gato y manatís, que actualmente se encuentran en la exposición de Bosques Inundados, uno de los acuarios de agua dulce más grandes del mundo.

Asimismo, existe una zona de exhibición sobre la tundra congelada que cuenta con los osos polares Inuka y a su hijo Sheba, nacidos en el Zoológico de Singapur.

Los precios de entrada son fijos: 25 dólares de Singapur  para adultos y 16 para niñosy las horas de apertura de 9 de la mañana a 6 de la tarde.





Para llegar al River Safari, pueden coger un taxi o llegar en transporte público utilizando la excelente red de metro (MRT) y autobús. Las estaciones de MRT más cercanas son Ang Mo Kio, Choa Chu Kan, Woodlands y Marsiling de la línea roja norte-sur. Una vez en dichas estaciones podrán tomar un bus (números 138 desde Ang Mo Kio, 927 desde Choa Chu Kan, 926 desde los otros dos puntos) que les dejará en la puerta de entrada. Aunque el parque toma sus medidas para que no sea un problema mayor, no olviden llevar un repelente de mosquitos ya que les recordamos que estarán en el ecuador y en una zona acuática. Tampoco se olviden de llevar crema solar, suficientes líquidos y comida. Y un consejo en el que el parque hace mucho hincapié, no den de comer a los animales. 

Asimismo, vayan preparados para mojarse, sobre todo en la zona amazónica, en la entrada podrán comprar ponchos si no traen el suyo. Si quieren visitar la zona de los osos panda, tienen que reservar a la entrada en el parque según los horarios previstos.

20 mayo 2013

EL AT.MADRID LLEGA A SINGAPUR

En vuelo de SQ procedente de Barcelona llegó ayer al aeropuerto de Changi la plantilla del At. Madrid, reciente ganador de la Copa del Rey española en la que venció al Real Madrid.
El At. Madrid con todas sus estrellas, incluído el colombiano Radamel Falcao aceptó la invitación del millonario Peter Lim para disputar el próximo miércoles día 22 de mayo un partido contra una selección de jugadores de la liga de Singapur. 




10 mayo 2013

DEVOLUCIÓN IMPUESTOS PARA TURISTAS EN SINGAPUR

Si realizamos un viaje a Singapur, para conocer el país, como escala a otro país, como salida o regreso de un crucero, para estudiar inglés, etc, y se nos ocurre comprar algún artículo de electrónica, arte, etc, a la salida del país y en el aeropuerto pueden solicitar la devolución del impuesto pagado (GST), el 7 %, aunque no le devolverán exactamente ese valor, ya que cobran una pequeña cantidad por gastos administrativos.

Si lo que se han comprado es voluminoso y lo van a facturar junto a su equipaje, no olviden hacer la petición en el mostrador que se encuentra antes de pasar el control de pasaportes, si es un artículo que va a viajar en cabina con ustedes, entonces tienen la opción de solicitar el retorno de la tasa una vez pasado el control de pasaportes.

Vayan con tiempo, porque no es un trámite rápido (hay que rellenar varios formularios) y a veces se pueden observar colas de turistas solicitando la devolución.

Desde agosto del año pasado, existe un servicio electrónico -Electronic Tourist Refund Scheme - (eTRS) mediante el cual no tendrán que rellenar ningún formulario siempre que la compra la hayan pagado con tarjeta de crédito y el establecimiento este adherido a dicho programa, ya que les facilitará un recibo electrónico para tal efecto. Pueden solicitar la devolución en metálico o en su tarjeta de crédito (suele tardar unos 10 días en aparecer en su cuenta)

La compra mínima para la devolución es de 100 SG$ y sólo pueden acumular 3 compras del mismo vendedo.

GUIA PARA IMPRIMIR O LEER (en inglés y en mandarín)






27 abril 2013

VIAJES GRATIS EN EL METRO DE SINGAPUR

A partir del próximo 24 de junio de 2013 y en una prueba piloto para intentar aliviar la saturación en horas punta, los pasajeros que salgan de las estaciones entre las 07,45 y las 08,00 horas obtendrán un descuento de 50 céntimos de dólar de Singapur (unos 38 céntimos de euro aprox) . Para tener derecho al viaje gratuito, el viaje no debe comenzar en ninguna de las dieciséis estaciones designadas, que son: Bugis, Chinatown, City Hall, Clarke Quay, Dhoby Ghaut, Lavender, Orchard, Outram Park, Raffles Place, Somerset, Tanjong Pagar, Bayfront, Bras Basah, Esplanade, Marina Bay y Promenade.
 
La prueba piloto, financiada por el gobierno tiene como objetivo animar a los pasajeros a viajar antes de las horas más demandadas, contribuyendo a reducir la saturación. Se trata de una ampliación de la tarjeta de Descuento de Viaje SMRT, que ofrece descuentos para viajar a primeras horas de la mañana antes de las 07,45. Los usuarios que utilizan el metro en horas valle también pueden acumular puntos dentro del programa “Incentivos para el plan de viajeros de metro de Singapur”.

El metro  de Singapur tiene 70  estaciones y 118,9 kilómetros de línea y es el segundo más antiguo de Asia detrás del de Manila.


SINGAPUR BUSCA EMPRESAS ESPAÑOLAS PARA SEGUIR CONSTRUYENDO SU METRO

El futuro de Singapur sigue apostando por que sus infraestructuras crezcan dentro de parámetros de calidad y cantidad. No hay nada mejor que ver que tu gobierno ocupa el dinero de los ciudadanos en crear riqueza y prosperidad.

Los próximos 17 años verán una extensión de los kilómetros de red de metro hasta llegar a los 360 km, 182 más que en la actualidad, de forma que el 80% de los ciudadanos tengan una estación de metro a menos de 10 minutos de sus hogares, en lugar del 57% actual. 

Para ello, el próximo 23 de mayo el presidente y el consejero delegado de Land Transport Authority (LTA), la Autoridad de Transporte Terrestre de Singapur, y representantes de una treintena de empresas singapurenses e internacionales viajarán a España para un encuentro empresarial, denominado Promotion of Singapore Land Transport Projects for Specialist Contractors (Promoción de Proyectos de Transporte Terrestre para Constructoras Especializadas) y vender el proyecto a más de 30 grupos españoles de mediano tamaño, principalmente con aquellas especializadas en tunelación y cimentaciones.

En esta línea, Singapur pretende aprovechar la experiencia de las empresas españolas para la extensión del metro (se ampliará el trazado de líneas ya existentes y se construirá una nueva estación en Yishun y Sembawang) y la construcción de dos nuevas líneas (Cross Island Line y Jurong Region Line).

El encuentro, que será inaugurado por el secretario de Estado de Comercio, Jaime García-Legaz, está dirigido a las constructoras españolas especializadas en cimentaciones, tunelación y trabajos geotécnicos y se espera con ello suscitar el interés de estas empresas para licitar a estos proyectos, en solitario o junto con compañías con experiencia en Singapur, ya sea como socios o en calidad de subcontratistas.

Además, España tratará de vender su experiencia en estas construcciones de cara a la futura construcción de la conexión de alta velocidad por ferrocarril que unirá Singapur con Kuala Lumpur, la capital de Malasia, acordada recientemente y de la que ya hemos hablado aquí anterioremente.

Hasta la fecha, la presencia de constructoras españolas en Singapur ha sido muy limitada y la única que tiene una sucursal es FCC, a través de su filial austriaca Alpine, que en 2009 fue adjudicataria, precisamente, de la construcción de dos tramos del metro de la ciudad-estado. Entre las grandes, también Ferrovial se ha mostrado interesada en las nuevas infraestructuras programadas y en este momento está estudiando los diversos proyectos que tiene el país.